Maior risco de transmissão de COVID-19 em banheiros públicos?

O risco de transmissão de COVID-19 pode ser significativamente aumentado em banheiros públicos, alerta uma equipe de pesquisa americana. (Imagem: Yanukit / stock.adove.com)

Mais aerossóis em banheiros públicos

O risco de transmissão de COVID-19 pode ser aumentado em banheiros públicos, alerta uma equipe de pesquisa americana. Além dos aerossóis desagradáveis ​​que as pessoas exalam, tossem ou espirram, a descarga de vasos sanitários e mictórios cria aerossóis adicionais que podem conter coronavírus.

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Pesquisadores da Florida Atlantic University (EUA) demonstraram que, quando os vasos sanitários são liberados, quantidades perigosas de aerossóis são liberadas e podem permanecer no ar por muito tempo. A equipe de pesquisa suspeita que esses aerossóis possam contribuir para a transmissão do COVID-19, uma vez que o coronavírus SARS-CoV-2 já foi detectado em amostras de fezes e urina. Os resultados da pesquisa foram apresentados recentemente na revista “Physics of Fluids”.

A descarga do vaso sanitário cria grandes quantidades de aerossol

A descarga de um vaso sanitário pode gerar grandes quantidades de aerossóis contendo micróbios, dependendo do projeto, pressão da água ou desempenho da descarga - este é o resultado do grupo de trabalho do estudo atual. A água parada de banheiros e mictórios pode conter muitos patógenos que vêm da urina, fezes ou vômito de pessoas anteriores. Pesquisas anteriores mostraram que existem coronavírus viáveis ​​em amostras de urina e fezes.

Maior risco de transmissão de COVID-19 em vasos sanitários?

Uma vez que os aerossóis são a principal via de transmissão de COVID-19, o estudo sugere que pode haver um risco aumentado de infecção em banheiros públicos. Os banheiros públicos costumam ser relativamente apertados, muito frequentados e não ventilados adequadamente. Os aerossóis gerados durante a lavagem podem aumentar ainda mais o risco de infecção. A equipe de pesquisa classifica o risco de transmissão de COVID-19 como "particularmente preocupante".

Banheiros sem tampa produzem um número particularmente grande de aerossóis

Os pesquisadores examinaram as gotículas que são produzidas quando um vaso sanitário e um mictório são liberados em condições normais de ventilação. Para medir as gotas, eles usaram um contador de partículas instalado em diferentes alturas no banheiro. Isso tornou possível registrar o tamanho e o número de gotas que são criadas durante o enxágue. Verificou-se que um número particularmente grande de aerossóis é liberado quando o vaso sanitário não tem tampa ou a tampa não está fechada e quando o ambiente não é adequadamente ventilado.

Aerossóis aumentam com alta frequência de uso

“Após cerca de três horas de teste com mais de 100 descargas, notamos um aumento significativo nos valores medidos de aerossol na área, com o número total de gotas geradas em cada tentativa de descarga em dezenas de milhares”, relata Siddhartha Verma da equipe de estudo. Tanto o vaso sanitário quanto o mictório produziam grandes quantidades de gotículas menores do que três micrômetros. Essas gotículas representam um risco significativo de transmissão se contiverem microrganismos infecciosos, enfatiza o cientista. Porque devido ao seu pequeno tamanho, podem flutuar no ar por muito tempo.

“O acúmulo significativo de aerossóis gerados pela descarga ao longo do tempo sugere que o sistema de ventilação não foi eficaz em removê-los do espaço fechado, embora o banheiro examinado fosse em média bem ventilado”, acrescenta Masoud Jahandar Lashaki outro membro da equipe de pesquisa . Com o tempo, esses aerossóis podem ser movidos à altura da cabeça e inalados pela turbulência do ar gerada por sistemas de ventilação ou movimentos humanos.

Qual é o aumento de aerossóis?

No período de três horas, os pesquisadores documentaram um aumento de aerossol de 69,5 por cento para partículas de 0,3 a 0,5 micrômetros de tamanho, um aumento de 209 por cento para partículas de 0,5 a um micrômetro de tamanho e um aumento de 50 por cento para partículas de um a três micrômetros no tamanho. A equipe ressalta que os micróbios que podem estar contidos nas menores gotas podem permanecer em suspensão por várias horas. Com ventilação insuficiente, aerossóis ainda maiores representam um risco potencial aumentado.

Ventilar melhor os banheiros públicos

"O estudo sugere que incluir ventilação adequada no projeto e operação de espaços públicos ajudaria a prevenir o acúmulo de aerossol em áreas de alto tráfego, como banheiros públicos", acrescenta Manhar Dhanak do grupo de trabalho.

Limitação dos resultados

O estudo não investigou se os aerossóis liberados pelos banheiros podem conter vírus infecciosos do tipo SARS-CoV-2. Apenas a geração de aerossol pelo processo de lavagem foi analisada. Mais estudos devem ser realizados para determinar se doenças podem ser transmitidas como resultado. Essas descobertas também podem se aplicar a outros patógenos infecciosos que são excretados, por exemplo, norovírus ou Ebola. (vb)

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