Novas células beta artificiais podem revolucionar a terapia do diabetes

Uma análise recente mostra que mais pessoas do que o suspeito sofrem de diabetes. (Imagem: 6okean / fotolia.com)

É possível melhorar o tratamento do diabetes em um futuro próximo?

Nas últimas décadas, o número de pessoas que sofrem de diabetes aumentou significativamente. O diabetes causa níveis elevados de açúcar no sangue. Por este motivo, a diabetes é frequentemente designada por diabetes mellitus. Para permitir um tratamento aprimorado no futuro, cientistas dos EUA desenvolveram células beta artificiais inteligentes.

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Os pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte e da Universidade Estadual da Carolina do Norte desenvolveram células beta artificiais que podem ser usadas para tratar diabetes. Os médicos publicaram os resultados de seu estudo na revista "Nature Chemical Biology".

Muitas pessoas na Alemanha sofrem de diabetes. Os pacientes precisam injetar insulina para compensar a deficiência. Os pesquisadores estão agora desenvolvendo células beta artificiais que podem tornar as injeções supérfluas no futuro. (Imagem: 6okean / fotolia.com)

O que é diabetes

O diabetes é uma doença metabólica crônica. A doença apresenta duas formas que são particularmente importantes e disseminadas. Essas duas formas são diabetes tipo 1 e diabetes tipo 2. Na maioria dos casos, a doença do tipo 1 já começa na infância. No diabetes, as pessoas afetadas sofrem de deficiência do hormônio insulina. No curso da doença, as células produtoras de insulina do pâncreas morrem, fazendo com que o nível de açúcar no sangue da pessoa afetada suba. O doente tem que usar insulina para compensar a deficiência.

Células beta artificiais funcionam de forma confiável em camundongos

Os especialistas dos EUA conseguiram agora desenvolver células beta artificiais inteligentes que podem revolucionar o tratamento da diabetes no futuro. Tal tratamento realmente sobreviveria sem o incômodo de injeções ou bombas de insulina, explicam os pesquisadores. A função das células beta artificiais já foi verificada em experimentos com camundongos em um laboratório. Os resultados dos cientistas mostram que a nova abordagem parece funcionar sem problemas.

Qual é o papel das células beta no pâncreas?

As células beta (células beta artificiais, ABCs) produzidas pelos pesquisadores imitam a função das células beta normais no pâncreas, que normalmente liberam a insulina que é então usada para controlar o nível de açúcar no sangue em pessoas saudáveis. Quando as células beta morrem ou não funcionam corretamente, isso leva ao diabetes tipo 1. Em alguns casos, isso também causa diabetes tipo 2, dizem os especialistas.

As células beta artificiais normalizaram rapidamente os níveis de açúcar no sangue em camundongos

Quando as células artificiais foram usadas para tratar ratos com diabetes em um laboratório, isso resultou em uma rápida normalização dos níveis de açúcar no sangue. Além disso, o açúcar no sangue permaneceu estável por até cinco dias inteiros após o tratamento com as células artificiais, explicam os pesquisadores dos EUA envolvidos no estudo.

Como as células beta artificiais são estruturadas?

As células beta feitas pelo homem foram construídas usando uma versão simplificada das membranas celulares normais com uma bicamada lipídica, dizem os cientistas. A grande inovação das células recém-desenvolvidas é que elas contêm vesículas cheias de insulina, explicam os especialistas.

Mais pesquisas são necessárias

Quando o nível de glicose aumenta, várias mudanças químicas no que é conhecido como o envelope da vesícula são acionadas. Como resultado, a insulina é liberada, explicam os especialistas. Mais pesquisas são agora necessárias para otimizar ainda mais as células sintéticas produzidas. No futuro, por exemplo, os pesquisadores poderiam desenvolver um gesso especial que pode transportar facilmente as células beta sintéticas para o corpo através do contato com a pele sem dor. (como)

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